website security
JanEmperadors-Metalarchives "The metal encyclopedia"
                 

Go to English   

Loudness is een Japanse heavy metal band, gevormd in 1981 door gitarist, Akira Takasaki en drummer Munetaka Higuchi. Ze waren de eerste Japanse metal act die in de Verenigde Staten werd ondertekend op een groot label, waarin 26 studio albums (5 in Amerika) en 9 live albums die t/m 2014 zijn uitgebracht en de Billboard Top 100 bereikten in hun moment van maximale internationale populariteit. De band heeft tientallen keren in de Japanse Oricon-hitlijst gestaan. Ondanks talloze veranderingen in hun line-up heeft de band hun activiteiten door de jaren negentig voortgezet, en uiteindelijk herstelde de oorspronkelijke line-up zich in 2001. Deze line-up heeft nog eens zeven albums uitgebracht tot 30 november 2008, toen de oorspronkelijke drummer Munetaka Higuchi overleed aan leverkanker in een ziekenhuis in Osaka op 49-jarige leeftijd. 

Hij werd vervangen door Masayuki Suzuki.

1980-1984: Van Lazy naar Loudness

De band werd begonnen door gitarist Akira Takasaki, bassist Hiroyuki Tanaka en drummer Munetaka Higuchi, die in februari 1980 uit de splitsing van de rockgroep Lazy kwamen. De drie muzikanten, in het bijzonder Takasaki, waren ontevreden over de muzikale richting van hun vorige band, en wilden hun vaardigheden op nieuwe gebieden testen. De stijgende beweging van nieuwe Japanse heavy metal acts (Bow Wow, Anthem, etc.) passen goed bij de aspiraties en muzikale neigingen van de jonge muzikanten. Niettemin had bassist Tanaka al snel de band verlaten om deel te nemen aan de nieuwe metalgroep, die succesvol in het anime soundtrack business met de band Neverland. Takasaki heeft zijn kindertijdvriend Masayoshi Yamashita als basist aangeworven en na een paar audities heeft de band een zanger gevonden in het voormalige Earthshaker-lid Minoru Niihara.

Met deze line-up tekende Loudness voor het grote label Nippon Columbia en registreerde hun Japans-taal debuutalbum, The Birthday Eve. Ondanks de beperkte aanwezigheid van het heavy metal genre in de Japanse media toen, en het gebrek aan een single om het album te starten, waren The Birthday Eve en de concerten om het te ondersteunen behoorlijk succesvol. 

Het flashy shred guitar-werk van Takasaki en de solide muzikaliteit van de andere bandleden werd spoedig een handelsmerk van hun optredens in de studio en op het podium. De band, opgewonden door de goede verkooprespons in Japan, produceerde snel een studio-album, terwijl gitarist Takasaki de tijd had om zijn solo-carrière te starten. Hij bracht het album Tusk of Jaguar uit, waar de andere leden van de groep in speelden.

In 1983, na het opnemen van hun derde album The Law of Devil's Land, begonnen ze met hun eerste Verenigde Staten tour, gevolgd door een tour in Europa. Ze verhuisden naar Europa om hun vierde album Disillusion op te nemen, waarbij er meerdere concerten plaatsvonden, zoals gedocumenteerd in hun tweede video Eurobounds. Als een poging om in de internationale scene door te breken, had de band de vocale tracks van het album Disillusion in Engelse taal opnieuw opgenomen en hun eerste album buiten Japan in 1984 uitgebracht.

1985-1991: Amerikaanse jaren

Tenslotte in 1985 ondertekenden zij via het management van Twisted Sister, de co-manager Joe Gerber, een internationaal platenovereenkomst met Atco Records. Zo'n prestatie was de eerste in de Japanse muziekgeschiedenis voor een heavy metal band. Hun vijfde album, de door Max Norman produceerde, Thunder in the East, werd in de VS opgenomen en was zeer succesvol. Het was hun eerste Amerikaanse release en het piekte op nr. 74 in de Billboard album chart, veel gebaseerd op de kracht van de single Crazy Nights, waarvan de video zeer veel te zien was op MTV.

Hun zesde album, Lightning Strikes, werd opnieuw geproduceerd door Max Norman en werd genoteerd op nr. 64, die zeer goede reviews kreeg en Loudness tot een wereldwijde aantrekkingskracht maakte. Het album werd uitgebracht in Japan in een andere versie, onder de naam Shadows of War. Hun succes in de Verenigde Staten had de groep geduwd om meer commerciële pop-metal liedjes te schrijven, zoals de single "Let It Go", dat was heel anders dan wat ze in al hun vorige albums gedaan hadden. Na deze nieuwe en blijkbaar grafiekbelonende richting verloor de band een aantal van hun ondersteunende Japanse fan base, die de homologatie van het Amerikaanse glam metal geluid niet accepteerde.

Hun zevende album Hurricane Eyes werd in 1987 wereldwijd uitgebracht met standaard Engelse teksten. Een Japanse versie werd later in Japan uitgebracht met Niihara die de meeste teksten in het Japans zingt. Het album werd geproduceerd door de bekende producent en geluidstechnicus Eddie Kramer, die samen met The Rolling StonesLed ZeppelinJimi Hendrix en Kiss gewerkt had. Het nummer "So Lonely", een herwerkte versie van "Ares Lament" van het album Disillusion uit 1984, werd in plaats daarvan geproduceerd door Andy Johns, een wereldberoemde producent. Dit was het laatste Loudness-album om in de US Billboard 200-chart te komen, waar het 4 weken bleef en op nummer 190 piekte.

Na de Jealousy-EP in 1988 heeft zanger Niihara de band verlaten, na de suggestie van producent Max Norman dat een Engelssprekende vocalist de band kan helpen doorbreken op de Amerikaanse markt. De gekozen Amerikaanse vocalist was vroeger Obsession frontman Mike Vescera

Minoru Niihara vervolgde zijn zangcarrière in Japan als frontman van de metal bands, Ded Chaplin, Sly, naast het uitbrengen van een soloalbum. De nieuwe Loudness line-up registreerde twee studioalbums, Soldier of Fortune in 1989 en On the Prowl in 1991. Deze laatste bevatten slechts drie nieuwe nummers onder remakes van ouder materiaal dat vertaald en gezongen werd door Vescera. Ondanks uitgebreide tours en sterke ondersteuning van hun label, hebben de nieuwe albums de status van de band in Amerika niet verbeterd en integendeel de Japanse fanbase van Loudness verder verlaagd. Na de release van de single "Slap in the Face" vertrok Vescera uit Loudness tijdens hun Amerikaanse tour, om zich bij de band van Yngwie J. Malmsteen aan te sluiten. Hij werd vervangen door de voormalige Ezo vocalist Masaki Yamada om de tour af te ronden. De personeelsverandering had geen invloed op het succes van de band omdat de plotselinge voorliefde van het Amerikaanse publiek voor het gritty en agressieve geluid van grunge en alternatieve rock bands in het begin van de jaren negentig al in feite de Amerikaanse Avontuur van Loudness beindigde, evenals de carrière van veel andere bands uit de glam en heavy metal scene.

1992-1999: Terug naar het begin

Kort na hun terugkeer naar Japan verliet Yamashita ook de band en werd vervangen door de voormalige X (X Japan)-bassist, Taiji Sawada. Deze line-up produceerde het zelf-getitelde album Loudness in 1992, die in Japan op nr. 2  eindigde, en werd hun hoogste charting album in Japan, en het 1993 live album Once and for All. Het geluid en de muziek die in deze werken wordt gepresenteerd, is zwaarder en agressiever dan in de albums die in Amerika werden geproduceerd en markeert het begin van een nieuwe fase in de loopbaan van Akira Takasaki, hoofdcomponist van de band.

In 1993 was de band weer op het punt om uit elkaar te vallen, met het vertrek van beide Higuchi, die ging spelen in Niihara's Sly, en Sawada, die D.T.R. begon. Takasaki bleef het enige oprichtende lid, met een band om te heruitvinden. In deze periode reisde hij naar India en converteerde zich naar het boeddhisme, en vond de juiste motieven om Loudness niet te ontbinden. Hij overtuigde Yamada om als zanger te blijven en recruteerde met zijn hulp de voormalige Ezo-drummer Hirotsugu Homma om bij de band te komen. 

Het trio produceerde in 1994 Heavy Metal Hippies, een overgangstudioalbum waar Takasaki het oude Loudness-geluid probeerde te mengen met grunge- en wereld muziek-invloeden. Om de band op tour te brengen, heeft Takasaki het rooster afgesloten met Naoto Shibata, bassist en leider van de toenmalige Japanse heavy metal band Anthem. Deze nieuwe incarnatie van Loudness heeft tussen 1994 en 1999 drie andere studioalbums (Ghetto MachineDragon en Engine) en een live album (Loud 'n' Raw) uitgegeven. Het geluid van deze releases is nogal verschillend van de vorige werken van de band, met Takasaki's Composities vechten sterk naar groove metal met zware psychedelische en etnische invloeden. Homma's double bass drum beat is een ander belangrijk verschil van eerder geluid van Loudness. De band toerde regelmatig in Azië en ging naar Europa, waar zij deelnamen aan de 1999 editie van het Dynamo Open Air Festival.

2000-2008: Reunie

In 2000 manifesteerde Yamada zijn wens om Loudness te stoppen en een reünie voor te stellen met de originele line-up om de 20ste verjaardag van de band te vieren. Takasaki kwam akkoord met hem en ontsloeg Homma en Shibata, terwijl hij tegelijkertijd Higuchi, Niihara en Yamashita vroeg om de band voor het evenement opnieuw aan te sluiten. De oorspronkelijke leden van de band zijn herenigd in 2001, die het album Spiritual Canoe uitbrachten en een jubileum-tour doen. Hoewel het de bedoeling was dat het een ​​eenmalig evenement zou zijn, was de populariteit van de reunie van de band in Japan overweldigend en besliste de band om nieuw materiaal op te nemen en live-activiteiten te gaan volgen. Tenminste één studio-album en een DVD-release hebben elk jaar sinds de reünie van 2001, naast eenmalige opnames, volgend op het thema-nummer van 2005 voor de beroemde K-1-vechter Musashi ("The Battle Musashi").

In de nieuwe Loudness studioalbums, probeert de band opnieuw de fusie van verschillende muzikale invloeden met het melodieuze metal geluid van de band uit de jaren 80, waarbij zeer verschillende composities en stijlen werden aangenomen. Het resultaat is vaak een vrij inhomogene verzameling nummers, van klassiek heavy metal geluid tot speed metal, thrash metal, en grunge, met etnische en zelfs hip hop invloeden. De populariteit van de band blijft zeer hoog in Japan, waar ze jaarlijks touren. Loudness probeerde zelfs een nieuwe aanpak op de internationale markt, met de heruitgave van de albums RockShocks en Racing in het Engels, en een internationale tour die de band terug naar de VS bracht, zoals gedocumenteerd in de DVD Loudness in America '06.

Op 1 september 2006 is de originele bassist Hiroyuki Tanaka overleden aan hartfalen. Hij was 46 jaar oud. De tragedie zou in april 2008 weer toeslaan, maar twee maanden na het uitbrengen van het album Metal Mad, ging Loudness op hiaat, toen drummer Munetaka Higuchi met leverkanker werd gediagnosticeerd. Zij hebben in oktober 2008 met Mötley Crüe gespeeld in de Greater Tokyo Area's Saitama Super Arena, met de sessie drummer Kozo Suganuma (Fragile, Ded Chaplin) in te vullen voor Higuchi. Op 30 november 2008 is Munetaka overleden op zijn ziekte in een ziekenhuis in Osaka op 49-jarige leeftijd. In december 2008 gaf de band de volgende verklaring op hun website over de dood van de oorspronkelijke drummer Munetaka Higuchi:

"Munetaka Higuchi overleed aan leverkanker in een ziekenhuis in Osaka stad, in de ochtend van 30 november 2008. Met toestemming van zijn familie, hebben we officieel zijn overlijden aangekondigd. We realiseren dat deze aankondiging laat kwam en we verontschuldigen ons daarvoor. Het verzoek van zijn familie, de condoleance en de begrafenis worden privé gehouden. Voor de pers en de fans zullen we ervoor zorgen dat je later de kans krijgt voor het afscheid. Acht maanden geleden werd hij met leverkanker gediagnosticeerd, was hij al meerdere keren in en uit het ziekenhuis geweest voor de behandeling. Hij was de hele tijd erg positief en dapper tegen deze ziekte. Hij had het sterke verlangen om terug te komen naar het podium om weer voor de fans te spelen. Zijn dood kwam heel plotseling. Hij leefde zijn leven ten volle als een rock drummer, die ons altijd hoop en dromen gaf. Zijn hart en ziel voor de muziek zullen lang genoeg komen. Munetaka, we zijn dankbaar voor je harde werk en de geweldige 49 jaar die je hier in deze wereld hebt geleefd. We willen onze waardering uitdrukken voor al jullie condoleances die hier voor hem zijn gestuurd."

2009-heden: Nieuwe drummer

De band bevestigde via Takasaki dat zij, ondanks het recente verlies van drummer Munetaka Higuchi, een nieuw studio album genaamd The Everlasting, dat in mei 2009 werd uitgebracht, opgenomen zou zijn. Het nieuwe materiaal was gebaseerd op drumsporen die Higuchi voor zijn dood had opgenomen. Na de release van het album introduceerden ze hun nieuwe drummer, Masayuki Suzuki. De band ging op tour in 2009 en presenteerde alleen materiaal uit hun eerste vier albums en kondigde hun volgende album getiteld King of Pain aan, die in mei 2010 werd uitgebracht. Ook in 2010 speelde Loudness bij de Bang Your Head!!! Festival in Duitsland en deed een korte Europese tour. Loudness keerde terug naar Amerika voor hun 30 jarige jubileumtour in mei en juni 2011.

In 2010 hebben ze de The Eternal Soldiers' opgenomen als het thema-nummer voor Mazinkaiser SKL, die later in dat jaar als single uitgebracht werd.

In een interview met Guitar World en op 11 juli 2011 op YouTube gepresenteerd, vertelde Akira Takasaki op King of Pain's gebrek aan solo's en snelheid. Hij zei dat de reden hiervoor de wens van de band was om Masayuki Suzuki, hun nieuwe drummer, te introduceren. Takasaki verklaarde ook dat het volgende album "veel sneller, veel agressiever" dan King of Pain zal zijn.

Loudness bracht Eve to Dawn uit op 14 september 2011. Nog een album, "2012", gevolgd op 22 augustus 2012.

De band heeft hun 26ste studio-album genaamd The Sun Will Rise Again op 4 juni 2014 uitgebracht. Loudness speelde een nummer uit het album "Immortality" op de 2014 Monsters of Rock cruise.  

 Go to English   

Albums   








Live Play all   Store

Get away   

S.D.I.   

Shadow of war   

Like Hell   

Milky way   

In this world beyond   

Speed   

In my dreams   

Esper   

So lonely    

Heavy chains   

Let it go   

Soldier of fortune    

Crazy nights   

Dream fantasy   

In the mirror   

This lonely heart   

1000 eyes   

Crazy doctor   

Run for your live    .