website security
JanEmperadors-Metalarchives "The metal encyclopedia"
                 

Go to English   

Mercyful Fate is een Deense heavy metal band uit Kopenhagen, in 1981 opgericht door zanger King Diamond en gitarist Hank Shermann. Onder invloed van progressieve rock en hard rock, met teksten die over Satan en het occulte gingen, maakte Mercyful Fate deel uit van de eerste golf van black metal in de vroege tot midden jaren ´80. Veel van de bands uit deze stroming hebben latere black metal muzikanten beïnvloed in de jaren ´90, met name in Noorwegen. Sinds de oprichting van de band in 1981, heeft Mercyful Fate zeven studio albums, twee extended plays (ep) en vier compilatie-albums uitgebracht.

Na enkele line-up veranderingen en self-made demo's, bracht Mercyful Fate hun titelloze EP uit in 1982, met de line-up van King Diamond (zang), Hank Shermann (gitaar), Michael Denner (gitaar), Timi Hansen ( bas) en Kim Ruzz (drums). Met deze line-up nam de groep hun eerste twee studio-albums op (1983 Melissa  en in 1984 Don't Break the Oath), tot 1985, toen de band uit elkaar viel als gevolg van muzikale meningsverschillen. In 1993, waren vier van de vijf leden van Mercyful Fate herenigd om het album In the Shadows op te nemen, die in hetzelfde jaar werd uitgebracht. In de jaren ´90, bracht de band vier studioalbums uit, en had te maken diverse line-up veranderingen. Sinds 1999 is Mercyful Fate op hiaat, maar waren soms herenigd tijdens de jaren 2000.

Vorming en de eerste releases (1981-1985)

Mercyful Fate werd oorspronkelijk opgericht in Kopenhagen, Denemarken, in 1981, na de ontbinding van de band Brats. Brats was een punk / metal band, met toekomstige Mercyful Fate leden, zanger King Diamond, en gitaristen Hank Shermann en Michael Denner. Na twee studio albums en diverse line-up veranderingen (met inbegrip van de toevoeging van King Diamond en het vertrek van Michael Denner), begonnen Diamond en Shermann met het schrijven van nieuw materiaal, dat veel zwaarder was dan alle eerdere werk van Brats. De band's platenmaatschappij CBS was niet blij met het materiaal, en eiste dat ze stopten met zingen in het Engels en meer commercieel gingen. 

Als gevolg hiervan, stopten Diamond en Shermann met de groep en ging over tot het vormen van Mercyful Fate. Na enkele line-up veranderingen en semi-professionele demo tapes, bracht Mercyful Fate hun titelloze EP uit in 1982. Met deze line-up, bestaande uit King Diamond, Hank Shermann, bassist Timi Hansen, drummer Kim Ruzz en gitarist Michael Denner, werden de eerste twee studio albums opgenomen.  

In juli 1983, heeft Mercyful Fate hun debuutalbum opgenomen bij Easy Sound Recording, in Kopenhagen, Denemarken, getiteld Melissa, het album werd geproduceerd door Henrik Lund en uitgebracht op 30 oktober 1983 op Roadrunner Records. Na een aantal concerten in Denemarken, ging Mercyful Fate in mei 1984 de studio in om hun tweede studio album Don't Break the Oath op te nemen, die werd uitgebracht op 7 september 1984. Tijdens de ondersteunende tour van het album, speelde de band in de VS voor twee maanden en maakte festival optredens in Duitsland. Ondanks het behalen van een cultus over de gehele wereld, ging Mercyful Fate uit elkaar in april 1985, als gevolg van muzikale meningsverschillen. Gitarist Hank Shermann wilde dat de band over ging naar een meer commerciële sound, waarin King Diamond weigerde om in mee te gaan en kondigde zijn vertrek aan uit Mercyful Fate, die leidde tot de band´s te break-up.

Na de ontbinding van (1985-1992)

Nadat Mercyful Fate uit elkaar ging in 1985, begon King Diamond samen met Michael Denner en Timi Hansen, de gelijknamige band King Diamond. Denner en Hansen bleven bij de groep tot 1987 na het uitbrengen van Abigail, waarna ze de band verlieten. Zij werden respectievelijk vervangen door Mike Moon en Hal Patino, en King Diamond ging door met het uitbrengen van albums, zelfs nadat Mercyful Fate was hervormd. Na het verlaten van King Diamond, opende Michael Denner een platenzaak in Kopenhagen, tot 1988, toen hij de band Lavina (die later Zoser Mez zou worden) was begonnen, samen met oud-bandlid Hank Shermann. Hank Shermann had de hard rock band Fate opgericht in 1985, nadat hij Mercyful Fate verliet. Met Fate bracht Shermann twee albums uit, 1985 "Fate" en 1986 is A Matter of Attitude. Na het verlaten van de band was Shermann met Michael Denner de band Lavina begonnen.

Gedurende de tijd dat Mercyful Fate werd ontbonden, had Roadrunner Records drie Mercyful Fate compilatie albums uitgebracht. 

The Beginning werd uitgebracht op 24 juni 1987, en kenmerkte materiaal van de band´s 1982 gelijknamige EP, evenals zeldzame live-en studio-opnames. Op 12 mei 1992, werd Return of the Vampire uitgebracht, die andere compilaties van zeldzame studio-opnames bevatte. Op 6 oktober 1992 had Roadrunner A Dangerous Meeting uitgebracht, met materiaal van zowel Mercyful Fate als King Diamond. 

Reunion (1992-1999)

In 1993 hebben King Diamond, Hank Shermann, Michael Denner en Timi Hansen, Mercyful Fate opnieuw leven in geblazen (drummer Kim Ruzz werd vervangen door Morten Nielsen). Het resultaat was het album In the Shadows, die werd uitgebracht op 22 juni 1993, door Metal Blade Records. Het album kenmerkte ook een gastoptreden van Metallica drummer Lars Ulrich (een collega-Deen), op het nummer "Return of the Vampire". Voor het ondersteunen van de tour van het album, werd Morten Nielsen vervangen door King Diamond´s drummer Snowy Shaw, als gevolg van een knieblessure die Nielsen had opgelopen. Bassist Timi Hansen werd ook vervangen door Sharlee D'Angelo, omdat Hansen niet wilde deelnemen aan de tour. Op 27 juni 1994 bracht de band The Bell Witch uit, een EP met live tracks, evenals studio-opnames van "In the Shadows".

Op 25 september 1994, bracht Mercyful Fate het album Time uit, dat werd opgenomen en gemixt in het Dallas Sound Lab in mei en augustus 1994. Na de album release, werd drummer Snowy Shaw vervangen door Bjarne T. Holm voor de Time-Tour. Holm was aanvankelijk gevraagd om toe te treden bij Mercyful Fate in 1981, maar moest dat weigeren in verband met andere verplichtingen. De band bracht januari tot en met februari 1996 door met het opnemen en mixen van het album Into the Unknown, die werd uitgebracht op 20 augustus 1996. Na de release van het album verliet gitarist Michael Denner de band en werd vervangen door Mike Wead. In oktober 1997, begon Mercyful Fate met het opnemen van het album Dead Again, bij de Nomad Recording Studio in Carrollton, Texas. Dead Again werd uitgebracht op 9 juni 1998. In februari 1999 begon Mercyful Fate met het opnemen van het album 9, die werd uitgebracht op 15 mei 1999.

Recente activiteit (1999-heden)

Na de ondersteunende tour voor "9", had Mercyful Fate een pauze ingelast. King Diamond richtte zich op zijn gelijknamige band, samen met gitarist Mike Wead, die tijdens de Europese House of God tour zich bij de groep voegde. Hank Shermann en Bjarne T. Holm herenigde zich met Michael Denner om de band Force of Evil te vormen, terwijl Sharlee D'Angelo zich bij de band Arch Enemy voegde. Toen hem werd gevraagd over de huidige toestand van de band in 2008, verklaarde King Diamond dat Mercyful Fate momenteel in "winterslaap" was, en dat "het is zeker niet af is, althans, niet in mijn boek." In augustus 2008 werd King Diamond gevraagd door Metallica drummer Lars Ulrich om als Mercyful Fate te willen deelnemen aan Activision's 

Guitar Hero: Metallica video game. Lars Ulrich had de originele masters gevraagd voor twee nummers van de band, zodat ze kunnen worden gebruikt in het spel. Niet in staat om ze te vinden, stelde King Diamond voor om de nummers opnieuw op te nemen, en als gevolg daarvan dat, King Diamond, Hank Shermann, Michael Denner, Timi Hansen en Bjarne T. Holm opnieuw herenigd werden voor het opnemen van de songs "Evil" en "Curse of the Pharaohs". 

King Diamond werd ook gemaakt als een speelbaar personage in het spel.

Op 7 december 2011, werden King Diamond, Hank Shermann, Michael Denner en Timi Hansen herenigd op het podium van de 30th Anniversary concert van Metallica, in de Fillmore in San Francisco, Californië, waar ze, samen met Metallica, Metallica's "Mercyful Fate" medley speelden van Garage Inc.

Style and legacy  

Mercyful Fate was een deel van de eerste golf van de black metal, samen met andere groepen, zoals VenomBathory en Hellhammer. Veel van deze groepen hebben meegewerkt aan de totstandkoming van de stijl waarop de toekomstige black metal artiesten later zouden bouwen. In tegenstelling tot de andere eerste wave bands, met typische elementen van de Mercyful Fate's-stijl zijn invloeden van progressieve rock, epische 1970 hard rock en traditionele heavy metal. Zoals velen van de songs van de bands teksten gaan over satanisme en het occulte en King Diamond was een van de eerste black metal muzikanten om de inmiddels beroemde corpse paint te gebruiken, Mercyful Fate was een pionier in het ontwikkelen van black metal, hoewel hun muzikale stijl niet zo veel van invloed was als die van de andere eerste golf Black metal-bands.

Verschillende muzikanten hebben Mercyful Fate genoemd als een invloed. Kerry King, de gitarist van de thrash metal band Slayer, heeft verklaard, dat hij en Jeff Hanneman grote fans waren van Mercyful Fate toen Slayer het album Hell Awaits opnam, zozeer zelfs dat het album erg werd beïnvloed door Mercyful Fate. Fellow thrash metal band Metallica had een medley opgenomen van Mercyful Fate songs op hun 1998 Garage Inc. cover album. Sindsdien heeft de band het nummer verschillende keren live met een aantal leden van Mercyful Fate opgevoerd.

Albums   








Go to English   Store

Live   Play all   

The night   

Evil   

Black funeral   

Nightmare / Desecration of souls   

Mercyful Fate medley (Metallica)   

Melissa   

Satan´s fall   

Come to the Sabbath   

The uninvited guest   

Is that you Melissa   

A dangerous meeting   

The Oath