website security
JanEmperadors-Metalarchives "The metal encyclopedia"
                 


Go to English   

In de Metal gaan de teksten vaak over Warlords, Draken, Duivels en demonen. For now something completely different. De teksten van deze band gaan over het tegenovergestelde, over God en het Christendom, in plaats van Duivels en Hel. Dit verhaal gaat over de Amerikaanse Christian heavy metal band Stryper.  

Stryper is een Amerikaanse Christian glam metal band uit Orange County, Californië. De groep line-up bestaat uit Michael Sweet (zang, gitaar), Oz Fox  (gitaar), Tim Gaines (basgitaar) en Robert Sweet (drums). In 2004, verliet Tim Gaines de band en werd vervangen door Tracy Ferrie (basgitaar), maar hij voegde zich weer bij de band in 2009.

Opgericht in 1983 als Roxx Regime, in verband met hun christelijke geloof veranderde de band al snel hun muzikale boodschap, en de naam van de band werd ook veranderd naar Stryper. In 1983, ondertekende zij met label Enigma Records en hun debuut album The Yellow and Black Attack werd uit gebracht. In het midden van de jaren 80, genoot Stryper van hun meest succesvolle periode die begint met de release van To Hell with the Devil, die de platina verkoop-status bereikt. Stryper bracht nog twee gouden albums uit, voordat ze uit elkaar gingen in 1992. In 2003, begon Stryper aan een reünie tour en tekende een multi-album contract met Big3 Records in 2005. In 2013 tekenden ze vervolgens een multi-album deal met Frontiers Records, en brachten een een album uit, Second Coming, waarvan 14 opnieuw opgenomen nummers van hun eerste drie albums en nog een nieuw album, No More Hell to Pay, uitgebracht in november, 2013. Het album Fallen werd gepland om te worden vrijgegeven in oktober, 2015.

Oorsprong van de naam

De naam "Stryper" is afgeleid van de King James Version van de Bijbel. "Maar hij werd om onze overtredingen verwond, werd hij om onze ongerechtigheden verbrijzeld: de straf van onze vrede was op hem, en zijn striemen (strepen) is onze genezing geworden." De verwijzing Isaiah 53:5, is vaak een onderdeel van hun logo. Stryper drummer Robert Sweet, heeft ook een backronym voor hun naam gecreëerd. "Redding door verlossing, waardoor vrede, aanmoediging en gerechtigheid"

Grondlegging en succes (1975-1990)

De gebroeders Sweet werden christenen in 1975, maar later keerden ze hun geloof de rug toe. De twee broers kwamen weer bij de kerk nadat hun vriend Kenny Metcalf (hun eerste tour toetsenist) hun had overgehaald weer terug te komen.

Geïnspireerd door bands als Van Halen, maar bedroefd door hun boodschap, zochten ze naar vormen die hun wereldbeeld en overtuigingen zouden verheerlijken. Stryper was oorspronkelijk bekend als Roxx Regime en bestond uit de broers Michael Sweet op zang en gitaar en Robert Sweet op drums, terwijl Eric Johnson  bas speelde. Oorspronkelijk waren ze dus een trio. Oz Fox kwam uiteindelijk bij de band. Voordat Oz Fox bij de band kwam, waren een aantal gitaristen bijna toegetreden Roxx Regime, waaronder Doug Aldrich en C.C. DeVille. De naam "Stryper" werd vastgesteld toen bassist Tim Gaines bij de band er op aan drong om de naam te veranderen. De Bijbel Schrijft, uit een passage in Jesaja 53:5, "Zijn striemen is onze genezing geworden" werd dat een deel van het logo van de band. Kort daarna brachten ze de EP The Yellow and Black Attack uit op 21 juli 1984. Tijdens deze periode, opende Stryper bij live optredens voor bands als Ratt en Bon Jovi, waardoor sommige fans en critici beweerden dat ze niet een echte christen band waren. Stryper's eerste full-length album, Soldiers Under Command, uitgebracht op 15 mei 1985, was de eerste gouden plaat van de band. Voortbouwend op dit onverwachte succes, en in een poging iets goed te maken voor de zeer beperkte release van de EPThe Yellow and Black Attack  (minder dan 200.000 exemplaren), werd het door hun platenlabel Enigma opnieuw uitgebracht The Yellow and Black Attack werd  op 10 augustus 1986 uitgebracht met twee nieuwe tracks en nieuwe cover art.

Stryper's derde album, To Hell with the Devil, werd uitgebracht op 24 oktober 1986 en werd platina na een verblijf van drie maanden in de Billboard album charts, en had uiteindelijk een verkoop van meer dan 2 miljoen exemplaren. Naast het feit dat het Stryper´s meest succesvolle plaat was, was het zowel de eerste moderne christelijke muziek en christelijke metal album om deze prestatie te bereiken. "Calling on You", "Free" en "Honestly" waren enorm populaire MTV hits in 1987. zozeer zelfs, dat "Free" en "Honestly" de meest gevraagde nummers op MTV werden. Ze waren ook de tweede christelijke band die airplay kreeg op MTV, Degarmo & Key waren de eerste met hun nummer "666". "Honestly" kreeg de hoogste notering, met een piek op nummer 23 op de Top 40 grafieken. Het album kreeg een Grammy Award nominatie. Michael Sweet is de primaire songwriter van de band en heeft het grootste deel van het materiaal van de band geschreven door de jaren heen. Hij is momenteel ook de  producer van de band.

Bassist Tim Gaines heeft niet deelgenomen aan de opname van To Hell with the Devil, en voor een korte periode voorafgaand aan de release van de plaat werd hij vervangen door Matt Hurich. Hurich was niet meer dan een maand bij de band, hoewel hij werd uitgerust met een geel en zwart gestreepte bas en een race-kostuum. Brad Cobb speelde bas op het album.  Echter, wanneer de promotie-foto's voor het album werden genomen, keerde Gaines terug naar de band en heeft vervolgens deelgenomen aan een succesvolle wereldtournee. In 1987 kopte de band het Dynamo Open Air Festival in Nederland. Er is één To Hell with the Devil promotionele foto van de band met Matt Hurich die werd gebruikt in print advertenties. Voorafgaand aan zijn tijd in Stryper, speelde Hurich in Leatherwolf. In 1989 trad hij met zijn Stryper op in de groep Divine Right, die Kevin Brandow (Petra) had op zang en gitaar.

In de zomer van 1986 stopte Kenny Metcalf met het touren met Stryper en Brent Jeffers vervangde Kenny Metcalf op keyboards en toerde met Stryper tot 1990.

Stryper's vierde album, In God We Trustwerd uitgebracht op 28 juni 1988, en werd ook goud, en het nummer "Always There for You" was kort in de lagere niveaus van de hitlijsten, met een piek op nummer 71, ondanks het feit dat het een ander nummer een enorme hit was op MTV. Echter, was het geluid van het album meer pop-georiënteerd dan de vorige releases en een aantal critici, evenals Stryper fans, hadden kritiek op het nummer, dat het  over-geproduceerd zou zijn. Daarnaast bewoog de band nog dichter naar de glam metal look van dat tijdperk, om de fans iets anders te geven om te bekritiseren. Deze factoren hebben geleid tot een lagere omzet, en het album wist slechts vijf weken in kaart te brengen in de Billboard chart. De tweede single en video, "I Believe in You", piekte op nummer 88 en een derde single "Keep the Fire Burning" haalde de chart helemaal niet. Net als bij het vorige album, heeft Tim Gaines niet deel genomen aan de opname (Brad Cobb wederom op bas), die later weer bij de groep kwam voor een andere wereld tour. In God We Trust oogstte twee GMA Dove Awards voor "Hard Music Album" en "Hard Music Song" voor het titelnummer.

break-up en solo-projecten (1990-1999)

Op 21 augustus 1990, bracht Stryper het controversiële album Against the Law, uit, welk het beeld van de band en de lyrische boodschap drastisch veranderde. Terwijl hun vroegere albums allemaal gele en zwarte kleuren in de covers hadden en teksten over God en het heil gingen, Against the Law kenmerkte de band met zwart lederen kleding en zonder vermelding van het woord "God" in de teksten. Muzikaal geluid van de band was ook zwaarder, dichter bij de classic metal. Drummer Robert Sweet zei dat de verandering van het beeld en het geluid was in reactie op de kritiek op het vorige album en een poging om hun imago "glam metal" achter zich te laten. Het album werd slecht verkocht. Dit was deels te wijten aan geruchten in de pers (zowel mainstream en christelijke) dat Stryper's muziek werd trending in de richting van een meer mainstream geluid omdat hun christelijke geloof verzwakte. Fans vroegen zich af waarom ze het uit 1975 Earth Wind & Fire nummer "Shining Star" gecoverd hadden. De video zou voor het eerst geen hit zijn op MTV. Twee andere video's gevolgd voor "Two Time Woman" en "Lady" die minimale airplay gegenereerde. Echter, veel critici beschouwden het album de beste muzikale productie te zijn tot dat moment.

Op 20 juli 1991, nadat ze getekend hadden bij Hollywood Records, bracht Stryper een greatest hits collectie genaamd Can't Stop the Rock uit, die twee nieuwe nummers kenmerkte. Een daarvan was door de Golfoorlog geïnspireerde "Believe". De band bleef touren tot februari 1992, toen frontman Michael Sweet vertrok uit de band en citeerde dat er artistieke verschillen waren, en om een ​​solocarrière te beginnen.

In het begin van 1992 deed Stryper enkele toezeggingen in Europa als een trio met Oz Fox op lead vocals. Spoedig daarna, op 5 mei, traden ze op in twee shows in Knott's Berry Farm in Buena Park, California

Ze vroegen Dale Thompson van de christelijke metal band Bride in te vullen op lead vocals, met de hoop dat hij zou toetreden tot de band. Het was tijdens een van de concerten dat Robert Sweet onverwacht aangekondigd dat Dale Thompson hun nieuwe zanger zal zijn. Dit werd echter later ontkend door Thompson. In het begin van 1993 speelde de band nog een aantal Europese data als een trio met hun laatste show op 27 maart 1993 in Sportzentrum, Greifensee, Zwitserland. Bij terugkeer naar de Verenigde Staten, besloten de overige leden hun eigen weg te gaan.

Michael Sweet ondertekend met Benson Records in 1993 een contract en bracht zijn eerste solo-album uit in 1994. Het album verkocht 300.000 stuks. Michael Sweet heeft meerdere soloplaten uitgebracht, die in de Christian music markt enorm succesvol waren.

Oz Fox en Tim Gaines vormden hun eigen band, SinDizzy, en het album He's Not Dead in 1998. Drummer Robert Sweet speelde in verschillende bands, waaronder Blissed, die een album in 2002 uitbracht. Andere bands vrijgegeven zijn King James, dbeality, Final Axe, en The Seventh Power.

Reunion en Reborn (1999–2005)

De voormalige leden van Stryper waren eerst herenigd in 1999, toen Michael Sweet en SinDizzy werden uitgenodigd om te spelen op een zomer rock festival in Cabo Rojo, Puerto Rico. Als toegift, was Michael Sweet toegetreden bij Oz Fox en Tim Gaines op het podium en speelden een aantal Stryper nummers. Later, in 2000, werd de eerste "Stryper Expo" gehouden in New Jersey, en voor het eerst in 8 jaar was de complete line-up van Stryper op het podium. In datzelfde jaar werd een concert gehouden in Costa Rica  waarin de vier leden samen gespeeld. Een tweede "Stryper Expo" vond plaats in Los Angeles in 2001.

Hollywood Records vroeg de voormalige leden van Stryper om tracks voor een nieuwe greatest hits compilatie op te nemen in 2003, 7: The Best of Stryper. De compilatie werd uitgebracht met twee nieuwe nummers, "Something" en "For You", Stryper´s eerste nieuwe muziek sinds de vroege jaren 90. Een tour volgde in ondersteuning van het album. De band speelde 36 shows in de Verenigde Staten en eindigde de tour in San Juan, Puerto Rico. Een live album, getiteld, 7 Weeks: Live in America, 2003, werd uitgebracht het volgende jaar, en het concert in Puerto Rico werd gefilmd voor een live DVD, geproduceerd en geregisseerd door Jack Edward Sawyers. Maar dat concert in Puerto Rico bleek de laatste te zijn van de originele line-up van Stryper tot hun 2010 reünie. Gaines en de band gingen uit elkaar in 2004, voordat ze werden gepland om op Disney's Night of Joy spelen in Orlando. Michael's bassist op zijn vorige solo tours, Tracy Ferrie, verving hem.

Na de "Night of Joy" show, en met hernieuwde energie, had Stryper besloten om terug te gaan in de studio in om de ​​nieuwe CD Reborn op te nemen, en een nieuwe tour volgde in het najaar van 2004.

Reborn, werd uitgebracht op 16 augustus 2005, en was de band's eerste full-length CD van origineel materiaal in 15 jaar. Het werd geproduceerd door Michael Sweet. Het nieuwe album kreeg een positieve reactie van de fans en critici, sommigen bestempelde Reborn als één van de beste albums van het jaar. Met een moderner geluid, met aspecten van de alternative rock  en grunge, samen met een paar gitaarsolo's, het nieuwe album updates hun stijl, terwijl de Stryper identiteit werd behouden. Het album werd geschreven door Michael Sweet. De teksten zijn ook terug naar de band vertrouwde thema's van God en heil.

In 2006 bracht de band de DVD Greatest Hits uit: Live in Puerto Rico met Music Video Distributors. Stryper was gepland om te openen voor de thrash metal band Slayer, headlineing in Mexico. Een paar maanden later, vertrok Slayer uit de Mexicaanse tour en annuleerde hun tour om persoonlijke redenen.

Murder by Pride (2006-2010)

In november 2006, kondigde Stryper een nieuwe management aan. Ze kondigde ook aan dat er een een follow-up zal komen voor Reborn in de lente/zomer 2007. Maar in februari zag zanger Michael Sweet zich genoodzaakt de release van het nieuwe album uit te stellen twee dagen voor dat er begonnen zou worden aan de opname. Sweet's vrouw Kyle was gediagnosticeerd met stadium vier van eierstokkanker, en het nieuwe album werd in de wacht gezet, zodat hij kon zorgen voor zijn familie en zieke vrouw. Ze onderging een operatie en een behandeling van 14 februari tot 14 juli. In april 2008, had Kyle aangekondigd dat haar kanker was teruggekeerd met ingang van oktober 2007. Het nieuwe album was in de mengfase vanaf januari 2008, en Sweet zei dat het moet worden uitgebracht in juli of augustus.

Michael Sweet toerde met de band Boston in 2007 en werd gevraagd om in de band mee te doen als co-lead zanger en gitarist, en toerde met Boston in 2008 met Styx in het voorprogramma.

Op 5 maart 2009, stierf Michael Sweet's vrouw, Kyle, aan kanker. 

Murder by Pride werd uitgebracht op 21 juli 2009, met de lead single "Peace of Mind" voorafgaand.

Sinds eind 2008 heeft Tim Gaines bas gespeeld in de band Tourniquet, voor de live optredens. De band heeft het nummer "To Hell with the Devil" toegevoegd aan hun set-list om de betrokkenheid van Tim te markeren. Oz Fox trad bij Tourniquet op het podium in Duitsland om het zelfde nummer op te voeren.

The Covering (2011-2012)

Het werd aangekondigd op 13 juli 2010, dat The Covering de naam zou zijn van de nieuwste album van Stryper, en voorlopig werd gepland voor een release op 13 december door Big3 Records/Sony zou zijn. Het album, geproduceerd door Michael Sweet, is een verzameling van twaalf covers van bands die Stryper geïnspireerd en geholpen heeft om het geluid en muzikale identiteit van de band vorm te geven, met inbegrip van het verleden, van Iron MaidenLed ZeppelinKansas en vele anderen. The Covering bevat ook "God", een nieuwe originele opname. Op 14 september 2010 werd bekend dat het album de eerste single, een cover van Black Sabbath's hit "Heaven and Hell", was beschikbaar voor download op iTunes. Het album werd uitgebracht op 15 februari 2011.

Second Coming  en No More Hell to Pay (2013-heden)

De band tekende een deal met Frontiers Records en bracht een nieuw album uit op 26 maart met de titel Second Coming. Het album bevat veertien klassieke nummers opnieuw opgenomen en twee nieuwe nummers. Stryper begon te werken aan hun nieuwe originele studio-album in januari 2013. Het album, No More Hell to Pay, werd voltooid op 29 mei 2013 en werd op 5 november door Frontiers Records uitgebracht.

De band bracht "Live at the Whisky" uit, een CD/DVD combinatie opgenomen in de Whisky A Go Go, in september 2014.

Het album, Fallen, had de release datum van 16 oktober 2015

Muziek en Imago

Tijdens de jaren 80, vertegenwoordigde Stryper de populaire glam metal stijl van die tijd, gekenmerkt door zeer veel visuele voorstellingen, twin gitaarsolo's, Michael Sweet's hoge, multi-octaven stem en big hair. Een kenmerkend element van de band was dat al hun outfits, sets, en instrumenten werden geschilderd in gele en zwarte strepen. De hoeveelheid van de strepen vertegenwoordigd in verschillende rekwisieten en kostuums tijdens de show, is een aanloop naar "In God We Trust". De band legde de symboliek van de strepen: een directe verwijzing naar de whiplash plagen gegeven door Pontius Pilatus tot Jezus, afgeleid van de King James Version van de Bijbel Isaiah 53:5. Een handelsmerk van het podium act van de band was dat drummer Robert Sweet op live optredens, zijn enorme drumstel zijwaarts werd gedraaid, zodat het publiek hem kon zien spelen. Dit is de reden waarom Robert vaker een "visual timekeeper" werd genoemd in plaats van een drummer.

Afgezien van de alom vertegenwoordigde gele en zwarte strepen, had Stryper andere onderscheidende kenmerken. Tijdens concerten, gooide Stryper Bijbels naar het publiek, edities van het Nieuwe Testament met logo stickers van de band er op aangebracht. Als een protest tegen de "666" symbolen, populair bij veel heavy metal fans, had Stryper een alternatief numerologisch symbool; Stryper`s handelsmerk, het gebruik maken van het "777" symbool werd later zeer populair onder christelijke metal-heads. Hoewel het aantal "777" niet daadwerkelijk door de Bijbel word genoemd, (in tegenstelling tot 666, die zoals bekend in het boek Openbaring wordt genoemd als The Number of the Beast) wordt het nummer "7"  (in de christelijke symboliek) geassocieerd met goddelijke perfectie. Sommige decors van de band onder de doorgestreepte symbolen van "duivel" en "666".

Stryper is erkend als de eerste openlijk Christelijke heavy metal band om erkenning te krijgen in de mainstream muziek wereld. Hun boodschap van redding heeft hen ook populair gemaakt in de media. Mark Joseph zegt "The Yellow and Black Attack  werd aangedreven door het succes van de groep in Japan, die grotendeels te wijten was aan een goedkeuring van de band door de beroemde rock criticus Masa Itoh , de man die de Japanse hard rock/metal scene regeerde. Itoh had gehoord van Stryper, had contact gekregen met hun manager Daryn Hinton, en het stond hem aan wat hij hoorde. Toen gaf hij de band een positieve beoordeling in het heavy metal bijbel tijdschrift Japan Burrn! en speelde het album op zijn radioshow, Stryper vond zich plotseling aan de top van het metal scene in Japan, met een album dat meer werd verkocht dan  Mötley CrüeBon Jovi , en elke andere metal band." Dit leidde tot de band´s ondertekening met CBS Sony in Japan.

Stryper is niet vrij van controverse. Veel christelijke critici keurden het niet goed, van de associatie van de groep met de heavy metal subcultuur, die vaak is geassocieerd met Satanische beeldspraak. Andere christelijke tegenstanders bekeken flashy kostuums van de band als onlogisch met de bescheidenheid in kleding vaak geassocieerd met oprechte beoefenaars van het vrome christendom.

Stryper heeft wereldwijd meer dan 10 miljoen albums verkocht, en er wordt geschat dat twee derde van hun albums werden gekocht door niet-christenen. In 2011 won Stryper de Readers choice award for Best Christian/Gospel Artists & Bands. Hard rock legende Stryper versloeg al hun concurrentie en werd uitgeroepen tot de beste christelijke hardrockband.

Ian Christe, auteur van de heavy metal history book Sound of the Beast: The Complete Head-banging History of Heavy Metal, noemt het album To Hell with the devil in zijn boek als een van de blikvangers van de glam metal beweging.

Het nummer "To Hell with the Devil" verschijnt op het Rhino Records " The Heavy Metal Box ", een compilatie die voornamelijk seculiere klassieke metal bands als Iron MaidenJudas Priest  en Metallica  bevat, evenals bands zoals Twisted Sister en  Poison.

Albums   





Live in Japan 1986   

Live in the Netherlands 2011 

Live in Indonésia 2013 

Go to English   Store

Live in Puerto Rico 2004 Play all   

 01 Sing along song   

02 Makes me wanna sing   

03 Calling on you   

04 Free   

05 More than a man   

06 You won´t be lonely   

07 Reach out   

08 Loud N clear   

09 The way   

10 Honestly   

11 Winterwonderland / Closing prayer